Memorias de infancia

Hemos reunido en esta selección diez libros de memorias que tienen como tema la propia infancia de los escritores. Estos libros confirman la famosa cita de Rilke: “La única patria que tiene el hombre es su infancia” (Rainer María Rilke). Libros emotivos, sentidos, costumbristas, amables que permiten a los autores viajar con nostalgia hacia su perdido pasado. Agradecemos a Luis Daniel González, experto en Literatura Infantil y autor del Diccionario y Blog Bienvenidos a la fiesta, la lista que publicó en Internet, de la que hemos tomado algunos títulos. En la selección hemos tenido en cuenta los libros que están disponibles a través de la web de Troa Librerías.

El río

Rumer Godden

Acantilado. 144 págs. 14 €.

Novela de corte intimista que plasma la vida de una familia inglesa radicada en Bengala y dedicada a la explotación del cáñamo. El relato se vierte a través de las vivencias de una de las hijas, que contempla el correr de los días mientras advierte los cambios psicológicos de su adolescencia recién estrenada y el surgir de su vocación de escritora.

El presente relato ofrece un penetrante diseño de tipos y ambientes exóticos en el que el costumbrismo se hace presente sin estridencias. El relato es lineal, jalonado por sucesos aparentemente triviales, que van dejando su huella en el mundo interior de la niña; la acción se trenza así con las reflexiones de aquélla, que surgen vibrantes o doloridas, intuitivas o desconcertadas. La narración aparece teñida por la nota poética, dentro del carácter de sosiego que preside el relato. Con su incesante fluir, el río viene a ser una metáfora de lo que acontece en la vida de la protagonista.

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La rosa

Camilo José Cela

Austral. 352 págs. 7,95 €.

Memorias de infancia del escritor y académico Camilo José Cela, cuya primera edición se publicó en 1959. Además de hacer una sucinta relación familiar, con antepasados y parientes esbozados breve pero acertadamente, narra aquí el novelista recuerdos de sus años infantiles, repartidos entre sus abuelos de Iria y los de Tuy. 

La Galicia aldeana y patriarcal de los años veinte, que veía Madrid tan lejano, queda magníficamente captada en estas páginas empapadas de nostalgia; una Galicia en la que viven una serie de figuras con una gran personalidad, recordadas casi todas con verdadero afecto. Entre ellas destacan dos figuras femeninas que habrían de tener gran influencia en esos años infantiles: la madre y la abuela; sobre ambas vuelca Cela, dentro de una muy contenida expresividad, amor y ternura.

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Sidra con Rosie

Laurie Lee

Nórdica. 8,49 E. (eBook)

Novela autobiográfica que Laurie Lee (1914-1977) dedica a la narración de sus recuerdos de infancia, desde los tres hasta los doce años. Esa etapa de su vida transcurrió en un pequeño pueblo inglés de Gloucestershire, rodeado por su madre y dos hermanos además de los cuatro hijos nacidos del primer matrimonio de su padre, que los abandonó a todos dejándolos al cuidado de su segunda mujer. Los trece capítulos están dedicados a reflejar, cada uno de ellos, un aspecto de un mundo que cuando fueron escritos, en 1959, había desaparecido por completo. 

La cocina donde los miembros de la familia se reunían, centra la descripción del ambiente hogareño que se convierte en el eje de la trama. Junto a la cálida visión de una madre muy querida, retratada con benévolo realismo tanto en sus rasgos de ternura como sus más perceptibles defectos, aparecen reflejados con viveza los hermanos y las tres hermanastras, cariñosas, bonitas y sacrificadas. Crónica costumbrista y un canto lírico hacia el pasado que, aun reconociendo sus carencias materiales y la dura lucha para subsistir, ofrecía momentos de calma, afecto y calor humano. 

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Mi familia y otros animales

Gerald Durrell

Alianza. 416 págs. 14 €.

Esta obra de 1956 relata los años de estancia del autor en la isla de Corfú, cuando era niño. Su afición e interés por los animales, desarrollado en medio de divertidos sucesos familiares, forma la trama del libro. Este autor (1925-1995), hermano del famoso novelista Lawrence Durrell, es conocido por sus libros y artículos periodísticos, fruto de sus experiencias como zoólogo y coleccionista de animales.

El estilo narrativo de este escritor es fácil y atractivo, y su lenguaje directo y coloquial. La descripción naturalista es muy detallada y logra captar la atención del lector. El retrato de las gentes y lugares aparece plasmado con agudeza psicológica. Así mismo, la cantidad de peripecias, narradas con un chispeante tono humorístico, contribuyen a que el libro cumpla su finalidad de divertir, ofreciendo en conjunto una narración que se lee con sumo agrado. 

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Verde agua

Marisa Madieri

Minúscula. 192 págs. 16,50 €.

Obra redactada a modo de diario en el que la autora (1938-1996) evoca sus años de infancia y adolescencia. Nacida en Fiume, esta ciudad dejó de ser italiana al final de la Segunda Guerra mundial para caer dentro de territorio yugoslavo. A consecuencia de esto, su familia emigró a Trieste, donde pasó largos años de penurias en un albergue para refugiados. 

Esta rememoración autobiográfica es, a la vez, un testimonio histórico y una indagación personal que tiene mucho de balance existencial. La sospecha de la enfermedad mortal presente en el fondo del relato induce a la autora a enlazar presente y pasado en un círculo que se intuye próximo a completarse. Con estilo preciso, matizado, elegante y sobrio, Madieri narra la historia de su vida y la de parientes próximos de modo realista.

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Allá lejos y tiempo atrás

William H. Hudson

Acantilado. 336 págs. 18 €.

El autor nació en Quilmes (Buenos Aires) en 1841, hijo de padres norteamericanos. Con su familia, residía en una finca de la Pampa. En este libro, recuerda sus diez primeros años que pasó en esa hacienda, en contacto continuo con su familia, los animales  y la naturaleza.

            El niño William Henry vive entusiasmado con los pájaros y con todo lo que le rodea, que le llevan a un optimismo vital. El libro, bello y muy bien escrito, ofrece un recuerdo muy afectivo de aquellas tierras y de su estilo de vida, siempre desde la mirada de un niño.

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Memorias: Infancia. Adolescencia. Juventud

Lev N. Tolstói

Austral. 432 págs. 10,95 €.

Este volumen recoge tres novelas –InfanciaAdolescencia y Juventud– que presentan rasgos de la personalidad de Tolstói y acontecimientos de su propia vida, encarnados en la del protagonista ficticio, Nicolás Petrovitch Irteneff.

La mezcla de autobiografía e imaginación hace de esta obra un testimonio realista y vivo de las tres edades que analiza y cuyos rasgos intenta mostrar. 

Los sentimientos y reacciones propios de cada una de ellas se personifican en Nicolás, un chico lleno de sensibilidad y perspicacia, que expone con sencillez su mundo. La capacidad de observación y el interés por los movimientos espirituales que caracteriza gran parte de la obra de Tolstói se manifiestan ya en estas obras, escritas entre 1831 y 1857. 

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El río

Ana María Matute

Nórdica. 96 págs. 19,50 €.

La infancia de esta famosa escritora se va desentrañando a través de estos breves capítulos que conforman este nostálgico libro en el que, con metáforas, habla de ese pueblo suyo que fue el hogar de su niñez. Los paisajes, los habitantes del campo, los niños que juegan con el barro, los caballos que tienen su propio cementerio, la alegría de la naturaleza… son solo algunas de las cosas de las que trata esta obra.

El vocabulario es excepcional, con retratos que permiten a los lectores imaginarse de una forma más clara el paisaje y los personajes que van apareciendo. Las ilustraciones contribuyen a reforzar el valor de las metáforas que utiliza. 

La autora de El olvidado rey Gudú, Primera memoria y Pequeño teatro, entre otras, escarba en la memoria para viajar hasta la infancia. Como ella mismo escribe, “Yo creo que la infancia, y no solo para mí, sino para la mayoría de la gente, es algo que marca para siempre. Aunque la quieras olvidar no puedes…”. 

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Los felices días del verano

Fulco di Verdura

Errata naturae. 256 págs. 18,50 €.

Al final de su vida, Fulco Santostefano della Cerda, duque di Verdura (Palermo, 1898-Londres, 1978), diseñador de joyas, escribió esta novela costumbrista sobre la Sicilia de principios de siglo XX en la que evoca sus memorias y recuerdos infantiles con exquisita sensibilidad. 

Su niñez fue algo peculiar ya que, perteneciente a una familia aristocrática, transcurrió en varias mansiones a cual más maravillosa. 

El autor espiga detalles descriptivos y expresivas anécdotas acerca de sus ilustres ancestros, de su excéntrico vecindario y amistades o de sus institutrices, unos personajes casi legendarios con los que construye un pintoresco retrato de la Sicilia de la época en la que no faltan agudos guiños humorísticos que, en algún caso, pueden recordar al Gatopardo de Lampedusa. El libro está narrado a través de la voz en primera persona de un niño que contempla un mundo maravilloso, unos ojos asombrados e imaginativos que se detienen a saborear rincones, olores, paisajes y costumbres de una atmósfera casi de ensueño pero que parece tener sus días contados. 

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Mi infancia, mis padres. Huelva siempre

Rafael Gómez Pérez

Editorial . 324 págs. 15 €.

Este libro memorialístico reúne diferentes escritos del autor en los que recuerda su infancia, sus padres y familiares y su vida en Huelva desde su nacimiento en Huelva en 1936 hasta que se trasladó a Sevilla a iniciar sus estudios universitarios. El libro contiene la edición íntegra de un libro, Huelva, lejana y rosa, que se publicó primero en artículos en el ABC de Sevilla en 1970 y luego como libro en 1974. Se trata de uno de esos libros que aciertan de lleno a evocar el territorio de la memoria y de la infancia.

Escrito con una gran calidad literaria, el autor habla de sus padres, de la escuela, sus hermanos, sus amigos. Hay momentos muy emotivos, y también recuerdos trágicos. Y mucha nostalgia de unos años felices, evocados con nostalgia y un sincero afecto por sus seres queridos.

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